About Reading Glasses

February 2012

The aim of everything I have written over the last years has been the prevention of myopia.

At the same time, however, the deep ignorance of the general public of other important issues relevant to refraction has become obvious. I am here referring to reading glasses.

It is clear that optics in itself as a discipline is totally unknown to the general public.

It is, however, possible to understand it, if explained simply and shortly.

One of its areas is manifest hyperopia.

In this connection, we have to remember that it often is only significant enough inborn hyperopia that saves the patient from slipping to the minus side.

A child is usually born as a hyperope, and quite a significant share of people stay as such, even if hyperopia keeps decreasing with the immense and threatening increase in myopia.

This state is well known to opticians and ophthalmologists, and they are able to treat it by means of continual use of plus glasses.

People are accustomed to purchasing plus glasses of up to +4.0 diopters in supermarkets and drugstores for “reading glasses” in order to cope with the increased demands of close work. This has been apt to mislead them and confuse the issue.

The need for reading glasses is specifically connected with presbyopia at the age of 35+/-5 years. This means that depending on the patient’s age, +3.0 – +4.0 diopters are added to the basic value of refraction.

Here we absolutely must not forget that a drugstore is not an optician’s.

Now, apparently the fact that reading glasses may also be minuses can be confusing. If the patient is strongly myopic, let´s say with eyes of -7.0, a reading addition of +3.0 produces reading glasses in the strength of -4.0, thus minuses!

A precondition for improved understanding is educating people, which certainly must happen!(helmikuu 2012)

***

Viime vuosien kirjoittamiseni on kaikki kohdistunut ihmiskunnan näköä uhkaavaan, likinäköisyyden suunattomaan lisääntymiseen, mutta siinä ohella on käynyt ilmi suuren yleisön tietämättömyys lukulasien varsinaisesta olemuksesta.

Sitä on ollut omansa sekoittamaan erilaisista marketeista saatavat pluslasit, joita ihmiset ovat oppineet hankkimaan lukulaseina, selviytyäkseen lisääntyvistä lähityöskentelynsä vaatimuksista, mutta varsinaiset lukulasit, joitten tarve liittyy ikänäköön (presbyopia) voivat olla myös miinusmerkkiset. Ja meidän on tehtävä se ero, että nämä liikkeet eivät suinkaaan ole optikkoliikkeitä.

Siksi lyhyt selostus silmän taittovoimasta, refraktiosta, on paikallaan. Vain ihmisten valistuneisuus on edellytys kehityksen eteenpäinmenolle, jonka pitää tapahtua. Meidän ei pidä vain alistua ja tyytyä nykytietämykseemme.

Ihmislapsi yleensä syntyy kaukotaitteisena, hyperooppina, jollaiseksi aika suuri osa jää tosin nykyään pienenevästi, niin pelottavasti lisääntyvän likinäköisyyden, myopia, vuoksi.

Refraktiiota voimme hyvin kuvata janalla, jonka toisessa päässä on hyperopia, pluslaseilla korjattava, toisessa myopia, miinuksilla normaaliksi korjautuva näkö ja siinä keskellä emmetropia, normaalinäköisyys.

Kaikki optikot ja silmälääkärit hyvin tuntevat nämä asiat, osaavat ne esiinsaada ja hoitaa. Siten esim. pluslasien määrääminen ja niiden jatkuva käyttäminen, yleensä tapahtuu helposti ja yleensä aika vähällä “painostamisella”, koska siinä samalla poistuu niin moni vaiva.

Edellämainitsemaani presbyopiaan (35 +/-5 v) liittyvä varsinainen lukulasien tarve merkitsee, että peruslaseihin tulee lisäyksenä, iästä riippuen 3.0 – 4.0 diopteria.

Siten, jos kysymyksessä on vahvasti likinäköinen henkilö, sanokamme esim. -7.0, siihen lisättynä +3.0 dioptriaa, tekee lukulasiksi -4.0, siis miinusmerkkinen.

Mutta nämä kaikki ovat varsinaisia lukulaseja.

Meidän on myös syytä muistaa tärkeä dogmi, että usein vain riittävän vahva, synnynnäinen hyperopia pelastaa, tai tekee mahdolliseksi, että henkilö ei pääse liukumaan miinuspuolelle.